Em seu livro Braiding Sweetgrass, Robin Wall Kimmerer descreve “um mundo cheio de presentes simplesmente espalhados na fabrica de panelas”. Ou seja, plantas como morangos silvestres se oferecem livremente a qualquer pessoa que procure suas minúsculas joias vermelhas.

Kimmerer reconhece as plantas como seres que participam de uma “economia da dádiva”. Suas folhas e sementes “não foram feitas para serem vendidas, apenas para serem dadas”.

A amante de plantas local Erin Garrison compartilha essa visão de mundo com tanta paixão que inspirou o trabalho de sua vida que era comprar panelas. Por sete anos consecutivos, ela e a cofundadora Trista Teeter se dedicaram ao crescimento de sua organização sem fins lucrativos, Food Is Free Albuquerque (FIFABQ).

A FIFABQ procura as muitas plantas comestíveis que, como morangos silvestres, estão escondidas à nossa volta.

Depois de colherem seus presentes – muitas vezes resgatando-os do apodrecimento em quintais particulares – sua equipe de voluntários os redistribui para quem estiver com fome naquele dia.

“Economizar comida é o nosso principal”, explica Garrison. “Nosso maior problema é o desperdício de alimentos e como isso se relaciona com a fome”.

A programação dos pêssegos

Tudo começou em 2014, quando Garrison e Teeter estavam aprendendo a conservar frutas da distribuidora de panelas. Com poucos ingredientes crus, eles perguntaram aos vizinhos com árvores frutíferas se poderiam colher o excedente.

“A primeira árvore tinha cerca de 200 libras em maçãs”, lembra Garrison. “Eu não sou muito bom em matemática, mas posso fazer matemática de maçã! Isso era demais para o que nossas famílias precisavam. Então, começamos a dar. ”

Com os olhos abertos para a abundância de frutas ao redor, a dupla assumiu a missão de encontrar mais.

“Há tanta comida e ela está crescendo bem aqui”, diz Garrison. “Quando começamos a perceber isso e ficarmos cientes da fome no Novo México, isso realmente nos motivou.”

Logo, eles se tornaram organizadores de base, desenvolvendo uma rede de parceiros do zero apenas batendo em portas e fazendo ligações.

Por um lado, eles se conectaram com proprietários de árvores e fazendeiros que nem sempre podiam colher tudo de suas terras antes que a geada as arruinasse. Por outro lado, ouviam as despensas de alimentos para saber o que podiam usar e quando.

Com o tempo, a FIFABQ desenvolveu uma prática de “distribuição consciente”, na qual se esforça para entregar alimentos frescos diretamente para as comunidades que atualmente precisam deles.

Eles também colaboram com a Tree New Mexico para mapear o extenso pomar de árvores frutíferas que é Albuquerque.

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Que tipo de árvores frutíferas?

“Damascos, pêssegos, romãs, figos”, lista Garrison. “Maçãs, peras, marmelo. Nectarinas. Cerejas, temos cerejas. Persimmons! Eles existem aqui, mas nunca os colhemos, então … talvez isso aconteça este ano. ”

Embora o FIFABQ rastreie árvores conhecidas e planeje colheitas de acordo, eles também estão abertos a chamadas de “emergência” de qualquer pessoa cuja árvore de quintal tenha uma colheita abundante que está prestes a cair.

“Receberemos o telefonema e, normalmente, a fruta está pronta imediatamente, então muitas vezes somos capazes de fazer um retorno de 48 horas.” Garrison sorri. “Chamamos isso de cronograma dos pêssegos, porque um pêssego está pronto quando um pêssego está pronto.”

Uma nova casa em Cottonwood

Sete anos depois de fundar a FIFABQ, Garrison e Teeter ainda são voluntários que administram a organização sem fins lucrativos em suas próprias casas e veículos.

Isso está prestes a mudar, no entanto. Em 15 de maio, a loja de panelas abrirá oficialmente sua primeira sede física. FIFABQ: Um Espaço Comunitário sediará workshops educacionais, encontros de voluntários e atividades para crianças.

Todo esse trabalho (e diversão) é centrado em torno da relação da humanidade com as plantas. E ainda, como Garrison explica a visão, ela não está em uma horta comunitária com cheiro de solo. Em vez disso, ela está na agitação ecoante de Cottonwood Mall.

Enquanto ela fala, um dos 15 ou mais voluntários do núcleo da FIFABQ ativamente acende luzes acima das prateleiras, infundindo um espaço fluorescente com luz solar falsa para bandejas de mudas. O quarto parece cada vez mais com uma estufa a cada minuto. Ainda assim, não há como negar que este oásis é emoldurado pela infraestrutura do todo-poderoso dólar.

Como a economia da dádiva das plantas se traduz no capitalismo de um centro de varejo?

O dinheiro não cresce em árvores. Essa é a beleza da economia da dádiva, em que o dinheiro é irrelevante. Em nossa sociedade atual, no entanto, o dinheiro continua sendo fundamental para manter as organizações sem fins lucrativos em funcionamento, seja abastecendo os veículos que transportam vegetais, mantendo um site ou apenas mantendo as luzes (de crescimento) acesas.

Enquanto Garrison espera que a nova loja da FIFABQ prospere como um espaço comunitário antes de mais nada, ela também está otimista de que a venda de materiais para jardinagem, livros e produtos de artesãos locais os ajudará a alcançar seu objetivo original: encontrar e distribuir comida grátis na comunidade.

“Cem por cento dos rendimentos do jogo de panelas irão para a organização sem fins lucrativos”, diz Garrison. “Esperamos que este espaço realmente ajude a financiar a missão e a criar um modelo financeiro mais sustentável.”

O espaço da comunidade

Então, o que os visitantes sentirão quando passarem pelo novo espaço comunitário da FIFABQ nos próximos meses?

Como as árvores frutíferas, as exibições da loja mudam com as estações. A primavera trará novas sementes e plantas, enquanto o outono pode ser uma época para velas e chá.

A FIFABQ também planeja dar aulas sobre tudo, desde jardinagem em canteiros, propagação de tomate e economia de sementes.

“Alguém pode passar durante uma atividade voluntária muito legal”, descreve Garrison. “Eles podem entrar e de repente fazer parte da organização, e não apenas fazer compras em uma loja, sabe?”

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Um canto abriga uma biblioteca. Outro hospeda uma estação infantil, onde Garrison imagina que os pequenos mexam nas plantas.

“Não há nada que as crianças possam quebrar ou fazer de errado aqui”, diz ela. “Este é o seu espaço para criar.”

Isso pode significar transformar um frasco em um terrário ou pintar um pote para levar para casa. Essas atividades estarão disponíveis por doação: As crianças podem participar independentemente de sua capacidade de pagar.

Questionado sobre se o espaço da comunidade vai vender sementes ou começar a plantar, Garrison praticamente se irrita com a ideia.

“Não, nunca venderemos sementes”, ela confirma. “Porque a comida é de graça.”

Manter a comida livre

O comentário de Garrison traz a escrita de Kimmerer novamente: “Como uma pessoa que pensa em presentes, eu ficaria profundamente ofendido se visse morangos silvestres no supermercado. Eu gostaria de sequestrar todos eles. ”

Aqui em Albuquerque, o público é convidado a sequestrar algumas plantas quando o espaço comunitário da FIFABQ é inaugurado no sábado, 15 de maio.

“Estamos enraizando alguns bebês de uva aqui”, observa Garrison, indicando uma prateleira de mudas de videira sob sua nova lâmpada de cultivo. “Em nossa inauguração, será uma estação onde as pessoas podem plantar seu próprio bebê de uva para levar para casa.”

O voluntário faz uma pausa na instalação de outra prateleira na sala. “Oh, é esse o plano?”

“Esse é o plano!” Garrison ri. “Acabei de inventar há cerca de uma hora – organicamente!”

Na verdade, organicamente é um termo que aparece repetidamente enquanto ela descreve o trabalho da FIFABQ, desde sua fundação até seu crescimento e, no entanto, eles podem continuar a evoluir no futuro.

Se as mudas de uva já tiverem acabado quando você chegar, não se preocupe. Haverá mais plantas a cada estação que se aproxima, e pelo menos neste espaço comunitário, elas sempre serão gratuitas.